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文章来源: 世界日报

 

美国民众经济不平等受到大肆报导,可是这不只是有钱人愈来愈有钱的问题,一般美国家庭财富也严重缩水。过去十年,美国一般家庭资产锐减三分之一,富裕家庭财富却剧增。

鲁索?塞吉基金会(Russell Sage Foundation)贊助的研究显示,根据物价指数调整,2003年美国家庭的中位资产净值为8万7992元,10年之后却只有5万6335元,足足减少36%。中位资产是指有一半以上家庭财富超过此数,另一半低于此数。

这项研究也检讨位于第95%财富阶层家庭的资产净值(也就是有94%家庭财富低于这个标准,5%高于此数),发现这些家庭过去10年资产增加了14%。一些研究显示最富裕的1%家庭财富成长比率更大。

资产中位家庭财富缩水,大部分是2007年经济开始衰退之后出现。在此之前,一般家庭资产净值不断增加,虽然增长步调赶不上较富裕阶层。许多典型家庭财富成长来自房价提高。如排除房屋价值,中位资产早就开始下降。

经济严重衰退,导致美国家庭财富空前锐减。纽约时报报导说,在2007至2009年之间,美国一些最大的大都会区,平均房价跌了将近三分之一,股价也直线下降,2007年年中至2009年初,道琼工业指数跌损将近一半。

2007年12月至2009年10月,失业率从5%达到10%。失业者激增,薪资和工时减少,强迫休无薪假盛行,使贫富差距更加恶化。

2009年以来,房市、股市和就业市场情况都已改善,只是成长率出入很大。股市很快回升,到2013年年中已回到经济衰退之前的水准。

但是,2013年7月失业率仍有7.4%,虽低于经济衰退高峰之时的10%,可是比2007年年中的4.7%仍高出一大截。房价到2013年年中,更还比2007年年中低了20%,而房屋是大多数美国人最重要的财富来源。

研究报告作者说,房市泡沫基本上掩盖了中位家庭财富2001年就开始走下坡的趋势。这种趋势的原因很复杂,并引起争议,不过有一点很明确:在只有极少数人财富激增,却有一半以上人口愈来愈穷之时,「一定有什么地方不对」。